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Alessandro d'Episcopo pianist

Selected reviews

Jazz-Matinee Alessandro D’Episcopo Trio im “Chutz”

Mit viel Charme zum Genuss

Sogar die Musiker sagten es nach der Matinee vom vergangenen Sonntag im “Chutz”: So herzlich und so lange sei ihnen schon lange nicht mehr applaudiert worden. In der Tat gab der Pianist und Bandleader Alessandro d’Episcopo jeweils Zeichen – allerdings nicht überheblich, sondern auf bescheidene und ausserordentlich charmante Weise –, dass man jetzt weiterfahren möchte mit Musikmachen. Zahlreiche Eigenkompositionen waren dabei, denen traditionelle italienische Volksmusik zugrunde liegt. Doch diese erklang dann nicht etwa einfach leicht verjazzt, sondern als eigenständiger Jazz mit viel Temperament und Farbe, wie man ihn in unserer Region bisher noch kaum zu hören bekam. Etwas Besonderes an diesem Pianisten war, dass er alles so locker und leicht brachte. Insbesondere traf das auch auf die Kompositionen von Thelonious Monk zu, die man doch eher als etwas kantig in Erinnerung hat. __Hinzu kam, dass d’Episcopo mit Wonne bei der Sache war und fast immer übers ganze Gesicht strahlte. Das steckte nicht nur das Publikum an, sondern auch seine Mitmusiker. Hämi Hämmerli gab mit seinem Kontrabass der Musik einen gesunden Unterbau und liess sein Instrument nicht selten so richtig genussvoll brummen. Und Elmar Frey am Schlagzeug steuerte die genau richtige Mischung Rhythmus bei, immer satt, immer treibend, nie übertreibend. Jeder der drei Musiker achtete nicht nur auf den andern, sondern spürte haargenau, was der andere tut. Das dürfte das Rezept dieses Trios sein. Das Publikum hats gemerkt und es so richtig genossen.

WAK, “Solothurner Zeitung”, 27. November 2007

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Alessandro D’Episcopo Trio: Meraviglioso

Pianist Alessandro D’Episcopo brings in the balmy air of the Mediterranean, a heady bit of Neapolitan melody, Arabian music and four tunes from one of his favorite composers, Thelonious Monk. They all sit well together and magenetise the listener on the aptly titled Meraviglioso, which translates to “wonderful.” D’Episcopo’s music is inventive and his playing adventurous, with ideas that bristle and throb. “The Run” is a percussive delight as he sets a repetitive phrase that has the melodic riff wriggling in between the galloping chords. When the music gets more pronounced, he draws back the tempo while the chords get more intense. It is, quite simply, a tour de force.

D’Episcopo is at ease with the Monk tunes. “Eronel” gets a moderate swing and a scintillating run of invention. The trio is deep in the groove with Hämi Hämmerli (double bass) and Elmar Frey (drums) weaving a tight rhythm. The other Monk tunes are well read and opened up to be savored all over again. ”Meraviglioso” is a ballad that is built gradually. Each note is well-invested by D’Episcopo as he weaves the texture with a pronounced air before he takes flight. As he pulls back and settles down once more into the original pulse, he has stamped his harmonic concepts indelibly.

“Latin Pendulum” is another impressive outing. It is a slam bang happy tune with D’Episcopo revisiting the catchy melody and immersing his improvisation in its headiness. Hämmerli and Frey keep the base tight, the former punchy, the latter spry. The chemistry between them is as it should be; to give any music its particular emotion.

Jerry D’Souza, November 04, 2007

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Alessandro D’Episcopo Trio: Meraviglioso

Alessandro D´Episcopo takes a different approach to tradition on “Meraviglioso”. On their last release the trio combine Italian standards with originals to paint a musical picture of Naples. Here, the pianist uses a similar tact of combining traditional pieces and originals, while adding in some Monk tunes as well. The set is dominated by a soft lyricism; even the Monk pieces are phrased with a smoothly polished swing. The leaders´s fleet melodicism shapes the music, draping his improvisations with lush harmonic voicings. Charting out a rolling momentum with his left hand, his right hand lines dance across the themes. Bassist Hämmerli is a well-known sideman on the Swiss scene, and his tasteful, warm, sonorous tone and nimble phrasing melds with the pianist. Frey has a light hand on the kit, able to provide a simmering momentum to the music without overwhelming the mix. At times, the music seems a bit too polite and gentle. These are not musicians who are going to ruffle any forms or push the melodic edge. That said, the pieces are played with an accomplished sense of group dynamic and technical mastery.

Michael Rosenstein, Cadence Magazine, 24.8.2007

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Alessandro D’Episcopo Trio: Meraviglioso

Starting from the selection of songs this CD has fully met my taste The original compositions are executed with fantastic technical mastery; no note is unnecessary and a wide range of “touch" emerges. Actually too many piansists, even among the youngest, seem to depend on Bill Evans’s lyrics and dreaming touch; Bill has restored to jazz the true sound of the piano with all its variety and, although we pianists like to explore the more lyric aspect of the sound, it doesn’t mean we have to forget all the possibilities that our instrument can offer.

Furthermore I got deeply impressed and moved by the three Italian/Neapolitan compositions, revisited and arranged by this trio; the world’s already full of pieces created from many different people’s hearts, so that it’s useless to strive after composing something new, only to follow some stream, and consequent useless professional stress.

In the Thelonious Monk’s four tunes, the Italian pianist explores a composer who has been- and he’s very much again now, particularly lately- a great source of inspiration for me too; These are really sincere and original compositions, that have eternal value and strongly clash with the proliferation of senseless pieces that unfortunately may be found in the present-day Jazz, which I often criticise.

An essential and exceptional creative contribution is supplied from the rhythmic section, with Hämi and Elmar, who stimulate, integrate and support the pianist’s work with a great concentration and wealth of ideas.

I congratulate the three musicians on this CD that in every moment charms you with it’s intensity. Bravo!

George Gruntz, June 2006

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Alessandro D’Episcopo Trio: Meraviglioso

Jazzpianist Alessandro d’Episcopo legt neu eine wunderbare Trioaufnahme mit sehr breitem musikalischem Spektrum vor. Die eigenen Kompositionen wirken sehr dynamisch und spritzig: the run zeigt sich von einem traditionellen arabischen Thema inspiriert, ergiesst sich dank perlend klar gespielter Tonkaskaden in aufwühlende Repetition. Dazu als Kontrast wirken jene drei Umsetzungen, welchen italienisches Liedgut zugrunde liegt und leise Wehmut aufkommen lassen: passione lässt ein altes Liebeslied neu erklingen, canto delle lavandaie del vomer spürt dem Arbeitalltag von Neapels Wäscherinnen im 13. Jahrhundert nach. Ebenso eindrücklich wie d’Epsiscopos stupende Technik ist die Begleitung mit Hämi Hämmerli am Bass und Elmar Frey am Schlagzeug.

Urs Berger, Biel-Benkemer Dorf-Zytig, 30.3.2007

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Alessandro D’Episcopo Trio: Meraviglioso

Even with the world wide web at our fingertips, how often to we think about the Italian jazz scene when idly surfing for something to catch our fancy. If we were not spoon-fed, we certainly would have missed out on this piano trio that has a soft spot for Monk as well as some traditional Italian songs. A smart leader that has had a passion for jazz since his teens, DEpiscopo slips in a few of his own that fit the format nicely. Working in a classic piano trio mode, this gang knows the turf well, adds some new colors to the pallette and makes a set that hits these shores without hassles at Ellis Island. A great set to sit back and dig just for the great vibes it throws out.

Chris Spector, Midwest Record USA, 6.6.2007

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Alessandro D’Episcopo Trio: Meraviglioso

Il pianista d’origine napoletana Alessandro D`Episcopo insegna a Zurigo, diventata ormai la sua patria, tuttavia la passione per la musica della sua terra d’origine riemerge sempre nelle sue incisioni: qui riprende, oltre all’amato Thelonious Monk (più come compositore che come pianista) un classico della passione napoletana, un canto tradizionale e “Meraviglioso” (eseguito da solo) di Domenico Modugno, trasformate in delicate ballads che sembrano avere la propria origine nel jazz più autentico.

D’Episcopo fa suoi i brani più disparati e si presenta come un pianista di stampo europeo (che smussa le tipiche asperità della musica di Monk), evansiano, che però usa la tastiera in modo energico quando necessario. I suoi progressi come strumentista sono notevoli e come compositore presenta qui un “The Run” dall’atmosfera orientale ed eseguito in solitudine con un forte tensione che dura per tutta l’esecuzione fra mano e destra e sinistra quasi di stampo minimalista.

I suoi comprimari stanno al gioco e così questo trio si presenta con una realtà sorprendente che va avanti strutturata e compatta cercando una propria dimensione in mezzo alla concorrenza, americana ed europea. Ci riescono senza dubbi: “Meraviglioso” è un lavoro che cerca una propria dimensione ed in fondo la trova, non tanto per le composizioni scelte, quanto per l’organizzazione e gli arrangiamenti mai scontati..

Vittorio Lo Conte, AllAboutJazz Italy, Mai 2007

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“Die Wonnen des täglichen Brots”

Peter Rüedi, Die Weltwoche, Nr. 11/2007.

“A qualcuno piace...jazz” oder Diagonales 05 Jazz im Tessin.

Das alljährliche Jazzfestival in Riva San Vitale, organisiert von den guten Altrisuoni-Geistern Romano Nardelli, Stefano Franchini und Christian Gilardi, führte uns besten Schweizer Jazz vor. Jean-Paul Brodbeck, mit seiner neuen CD auf Verve/Universal im Gepäck, eröffnete den Abend im sympathischen ehemaligen Kinosaal der Osteria Unione. Zuerst das Zweiterfreulichste vorneweg, es durfte während der konzerte gegessen und getrunken werden, und dies hervorragend! Weder Musiker noch (nichtessende) Gäste stören sich daran, auch das gibt es und macht einen Besuch auf dieser Ebene interessanter. Die Uhren ticken eben doch ein wenig anders im Tessin und für den Schreiber auf der sympatischen Seite. Nun aber zum Erfreulichsten. Der gebotene Jazz war hervorragend, Brodbeck mit seinem Trio (Peter Frei, Bass, und Dominic Egli, Drums) spielte wie “ein alter Hase”, spannte Bögen, welche von seinem Mitmusikern aufgenommen wurden, fortgesetz, bis sich der Leader eines anderen besann, um selbst einen neuen Bogen zu initiieren. Es war überhaupt diese Kommunikative Art, das Verständnis der Musiker füreinander, welches das konzert zu einem Highlight werden liess. Und dass Brodbeck zu Recht als einer der “jungen Wilden” bezeichnet wird, zeigten auch seine brillanten Solopassagen.

Der zweite Teil des Abends, quasi zum Dessert und Espresso (con Grappa), konnte nicht besser besetzt werden. Das Martin Buergi Quartet, ebenfalls mit neuer CD “Tierra del Fuego” (Altrisuoni), beggann fulminant. Der Tenorsaxofonist (und einziger Nicht-Latino der Band) führte Latin-Jazz vom Feinsten vor. Unterstützt in jeder Hinsicht wurde er von den “Latinos” Alessandro D’Episcopo, piano, dem Brasilianer Dudu Oenz am Bass und last, but not least dem Kubanischen Ausnahmedrummer Julio Barreto. Bei so viel Latinità wurde es auch im Saal merklich “unruhig”, kaum ein Po, der nicht rhythmisch auf dem Stuhl bewegt wurde, kaum ein Bein, das nicht mindestens im Takt mitwippte. Das bekam natürlich auch die Band zu spüren, und so steigerte sich das Quartet von Song zu Song. Vor allem aber wurde endlich auch (was keider hierzulande selten ist) seitens der Band “mitgeshaked”. Noch nie hat der Schreiber dieses Quartett so locker und kommunikativ erlebt, auf einmal war da Lachen und Bewegung, die Duelle zwischen Buergi und D’Episcopo gerieten zur Fiesta und die Soli von Penz und Barreto wurden vom Publikum gefeiert. Latin-Jazz as it’s Best!

Peewee Windmüller, Jazz’n’More, 11.7.2005

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“AltriSuoni”, un festival da record

Tre giorni di jazz e gastronomia a Riva San Vitale

C’è mancato poco che il cartello “tutto esaurito” venisse affisso alla porta d’ingresso dell’Osteria Unione di Riva San Vitale. “A qualcuno piace ...jazz” 2004 è stata in assoluto la più frequentata tra le sei edizioni del jazz festival patrocinato dalla casa discografica ticinese “altriSuoni”. Solo con grande fatica gli organizzatori sono riusciti a trovare un posto a sedere agli spettatori che hanno assistito alla tre giorni musicale. Un successo che va ascritto alla grande qualità del programma artistico ma che ha potuto anche trovare un alleato perfetto nelle proposte culinarie di Daniel Morell. Gastronomia e buona musica vanno decisamente a braccetto e (come dimostrano le felici esperienze di locali jazz quali il “Blue Note” di Milano) la prospettiva di cenare a lume di candela con un accompagnamento di grande qualità possiede un fascino tutto particolare. I gruppi che si sono alternati sul palco hanno proposto esibizioni eccellenti. Frizzante la prima serata, con il trio di Daniel Woodtli e la pazza Big Band di Kaspar Ewald; rilassata e poetica la seconda, con il Duo di Giulio Granati, il Blue Goat Quartet e il trio Cholet-Känzig-Papaux. Vera rivelazione del festival, Marcel Papaux, è un batterista raffinato, creativo e bizzarro. Memorabile la sua immagine mentre conclude un brano agitando le sue spazzole nell’aria: l’evanescente, impercettibile fruscio è quasi un rituale zen più che un’esecuzione ritmica e dà la misura di una straordinaria sensibilità musicale, sviluppata sino all’estremo. Proprio in questa rilassatezza e in una compiutezza esecutiva senza alcuna forzatura sta il grande pregio dell’edizione 2004 di “A qualcuno piace jazz”. Nessuna provocazione estetica, nessuna aggressività: solo buon jazz suonato con calma e feeling. Ed anche la scoppiettante formazione di Kaspar Ewald, quindici musicisti stipati sul piccolo palco ad eseguire le intricate composizioni del loro leader, ha innestato tanto salutare humor nel proprio rigore formale. Alla fine del festival, tra il pubblico, si è sentita più di una persona commentare: “Ce ne vorrebbero di più di serate come queste”. I jazzisti svizzeri sarebbero assolutamente d’accordo.

Intervistina

L’ultimo concerto del festival di “altriSuoni”, organizzato in collaborazione con il Jazz Club Mendrisio, ha visto sul palco Alessandro d’Episcopo, un pianista napoletano che vive e lavora da tredici anni a Zugo. D’Episcopo, insieme al contrabbassista Hämi Hämmerli e al batterista Christian Niederer, ha proposto una gradevole interpretazione del repertorio tradizionale partenopeo. Gli abbiamo chiesto di parlarci dei motivi della sua scelta. “La canzone napoletana naturalmente mi è molto cara, ma nello sviluppare il mio progetto ho cercato tenermi lontano dal rischio di cadere in ambiti “etno”: per questo non ho voluto recuperare né i modi tipici della melodia partenopea, né le strutture ritmiche tradizionali. Ho solo tentato di applicare ad alcuni brani molto conosciuti (“Anema e core”, “Tu sì ’na cosa grande”, “I te vurria vasà”) un trattamento jazzistico. L’altro errore da evitare era quello di cadere in uno stile da “piano bar”... La canzone napoletana, così conosciuta ed orecchiabile, il rischio lo fa correre molto spesso. I temi poi sono eseguiti non tanto sulla base di uno studio degli spartiti, ma sono piuttosto filtrati dal mio ricordo, dal modo con cui li ho nella testa. Chiaramente i miei termini di confronto sono musicisti napoletani come la Nuova Compagnia di Canto Popolare o Roberto Murolo: ma la mia “Tammuriata nera” è tutt’altra cosa dalla loro. Il riferimento anzi è ai grandi maestri del trio jazz come Bill Evans, Keith Jarrett. Il repertorio è molto apprezzato in particolare nella Svizzera tedesca ma devo dire che in genere sono solito tentare arrangiamenti anche di altri brani italiani e non mi limito esclusivamente alla canzone napoletana. Lo si nota anche nell’album “Stella cadente”, registrato per “altriSuoni”. Mi piacerebbe far conoscere il nostro lavoro anche in Italia ma lì la ricezione sarebbe comunque differente. È molto più facile in Giappone: l’accoglienza che hanno riservato all’album è incredibile. Il grosso problema da affrontare, per me, oggi, sono piuttosto gli aspetti promozionali: quando si è agli inizi di carriera farsi conoscere richiede tempo e lavoro burocratico, “da manager”. Questo purtroppo ruba moltissimo tempo alla musica”.

Sandro Zanoli, Azione, 23.1.2004

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Alessandro D’Episcopo Trio: Stella cadente

Jazz Notes Selection. Le disque Jazz Notes du mois. Il est pianiste, constitue un trio avec Hämi Hämmerli (cb), Alberto Canonico (dr) et nous parle de Naples d’une façon musicale. Naples, ville mythique d’Italie avec le Vésuve au loin, tout cela inspire notre leader, qui, nous conte en 12 morceaux de sa plume de bien jolies histoires aux mélodies superbes: “Tammuriata Nera”, “Omarenariello”, “I Te Vurria Vasa”, “Senza Fine”, “Tu Si Na Cosa Grande”et en conclusion un superbe “Mood Indigo”. Un joli disque où ce garçon et son trio possèdent un charme fou avec romantisime absolu en vous invitant à partir visiter la ville pour y rêver.

Jazz Notes, 22.10.2003

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Alessandro D’Episcopo Trio: Stella cadente

Non un Semplice Omaggio. Il Jazz in chiave partenopea di Alessandro d’Episcopo. “Immagina di essere a Napoli di mattina, è molto presto e tu cammini nel cuore della città, tra i quartieri storici…c’è qualcosa di misterioso nell’aria, un’atmosfera placida e insieme ricca di vita nascosta…”. Alessandro d’Episcopo vive ed è attivo in Svizzera ma è molto legato alla sua città natale, come sottolinea nelle note di copertina. Nonostante le premesse, pero’, il suo Stella Cadente non rischia di confondersi tra i molti, forse troppi omaggi alla canzone napoletana e italiana in genere che affollano il mercato discografico. Ci sono, è vero, melodie intramontabili come “ Io te vurria vasà”, “ Tu si na cosa grande” e “ Anema e core”, ma sono sorrette da un’originale e costante ispirazione ed eseguite da un trio decisamente affiatato e ben assortito. Raffinate improvvisazioni e gustosi quanto discreti arrangiamenti che reinvestano in jazz lo spirito originario della canzone partenopea, conditi da un fitto interplay che coinvolge il leader e i suoi bravi compagni, il contrabbassista Hämi Hämerli e il batterista Alberto Canonico.

Sergio Albertoni, Corriere del Ticino, 8.10.2003

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Alessandro D’Episcopo Trio: Stella cadente

Le classicisme du jazz en trio, piano, basse et batterie, sur des airs napolitains et italiens, comme le “Tu si na cosa grande” de Domenico Modugno. C’est le trio d’Alessandro d’Episcopo. Le “Mood Indigo” qui clôt le CD donne bien son allure générale, classe et élégance. Plus la sensualité qui se dégage de tout ce qui ressortit à l’Italie, et qui faisait déjà rêver Rimbaud dans les “Poètes de sept ans” (“où, rouge, il regardait des Espagnoles rire, et des Italiennes!”). Cela donne de petits bijoux, comme “Senza fine” avec parfois, la vérité qui surgit derrière le theâtre et apporte un côté élégiaque comme doit l’être la gare de Naples à 1h du matin (“Napoli centrale 04.00 AM”). Le bassiste Hämi Hammerli est très talentueux (“O marenariello”, “E Stelle cadente”), le batteur Alberto Canonico apporte l’énergie qu’il faut (“Loop”, “Anema e core”). Quant au pianiste Alessandro d’Episcopo. Auteur de plusieurs compositions, il a un toucher de clavier frais et énergique. Il ne manque rien.

Michel Bedin, Jazz Hot, 22.9.2003

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Stella Cadente: lorsque Naples inspire le jazz

“Stella Cadente”, avec ce titre, on pourrait croire à un CD de chansons italiennes, surtout que cet album de l’Alessandro d’Episcopo Trio est sous-titré : “Songs from Naples and Italy”. En fait, l’auditeur découvre un jazz tranquille basé sur le trio classique d’instruments de cette musique : un piano, une batterie et une contrebasse. Les mélodies sont volontiers calmes, comme lors d’une balade tranquille. C’est d’ailleurs ce qu’a voulu évoquer le pianiste Alessandro d’Episcopo, leader du trio qui porte son nom. Il a pensé à Naples, sa ville natale, lors d’une balade au petit matin, alors que la vie reprend peu à peu. Le tout donne un jazz qui se laisse écouter agréablement, même si certains passages ont tendance à verser dans le sirupeux. A cet égard, les meilleurs morceaux sont souvent ceux qui sont davantage rythmés, comme “Loop”, même si on trouve aussi de beaux passages rêveurs, comme dans “Napoli centrale”. Dans l’ensemble, le disque s’écoute agréablement et on l’imagine volontiers comme ambiance sonore d’une chaude soirée d’été.

Hélène Koch, Swissdisc, 5. August 2003

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Alessandro D’Episcopo Trio: Stella cadente

Der erste Track “Napoli Centrale 04.00 A.M.” ist stellvertretend für die ganze CD. Das Projekt “Stella cadente - Songs from Naples and Italy” des Pianisten Alessandro D’Episcopos verspricht viel und hält es auch. Hämi Hämmerli, b, und Alberto Canonico, dr, beweisen sich wie immer als feinfühlige und sattelfeste Begleiter. Man muss schon wie D’Episcopo in Neapel geboren sein, um gewisse Titel des Altmeister Domenico Modugno aufzuspüren. Aus diesen Canzoni (darunter drei Eigenkompositionen des Leaders) entstehen eigenständige, zum Teil ziemlich vertrackte “Jazz” -Versionen. Man höre sich z.B. “Senza fine”, ein Hit aus den siebziger Jahren, an. In “I te vurria vasa” zeigt uns Alberto Canonico, dass man während eines Schlagzeugsolos nicht unbedingt den obligaten Ganz zum stillen Örtchen antreten sollte. D’Episcopos “Napoli Centrale 04.00 A.M.” erinnert ein wenig an Duke Ellingtons “Mood Indigo”, das übrigens als einziger “fremder” Titel die CD beendet. Ganz klar, da sind drei Könner am werk!

Gino Ferlin, Jazz’n’More, 26. Juni 2003

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